Cuvântul „glorie” apare în toată Biblia. Este un cuvânt bogat, cu diferite aplicații și straturi de sens. De exemplu, Scriptura folosește „gloria” pentru a descrie onoarea, bogăția și puterea – precum gloria unui rege sau a unei persoane deținute cu stimă înaltă.

Dar Scriptura folosește și „gloria” pentru a semnifica prezența manifestă a lui Dumnezeu – sau tangibilă – a lui Dumnezeu. Adesea, aceste referințe descriu o întâlnire personală cu Dumnezeu atunci când prezența Sa glorioasă se mută din tărâmul spiritual în tărâmul pământesc. În timpul unei astfel de întâlniri, oamenii experimentează gloria lui Dumnezeu cu unul sau mai multe dintre cele cinci simțuri naturale: vedere, sunet, gust, atingere sau miros.

Aceasta înseamnă că putem experimenta pe Dumnezeu la fel? Da!

De-a lungul ambelor Testamente, Biblia oferă exemple de oameni obișnuiți care îl întâlnesc fizic pe Dumnezeu în lumile lor naturale. În timpul călătoriei lui Israel în pustie, de exemplu, aproximativ două milioane de oameni au văzut slava lui Dumnezeu cu ochii lor. A apărut ca un stâlp de nor de zi și stâlp de foc noaptea. Aceasta nu a fost o experiență emoțională, imaginară. Nu a fost nici o invenție simbolică, literară. Oamenii au văzut de fapt norul pe zi. Au văzut focul noaptea. Și copiii născuți în pustie în această perioadă au crescut fără să creadă că o asemenea glorie vizibilă era ceva ieșit din comun!

Moise a văzut și a experimentat același foc sfânt atunci când a stat în fața tufișului arzător (Exod 3: 1-6). Dumnezeu i-a vorbit acolo și chiar i-a spus: „Scoate-ți sandalele de pe picioare, pentru că locul unde stai este pământ sfânt” (Exod 3: 5, NKJV). Experiența lui Moise a focului vizibil și sfânt al lui Dumnezeu a fost similară cu cea a lui Isaia (Isaia 6: 1-7). Căci Biblia spune: „i-a fost teamă să privească pe Dumnezeu” (Exod 3: 6, NKJV).

Un alt exemplu de glorie manifestă a Domnului a avut loc în ziua Cincizecimii. Ucenicii au auzit și au văzut gloria lui Dumnezeu în timp ce Duhul Sfânt a venit peste ei.

„Și dintr-odată a venit un sunet din cer [pe care îl auzeau fizic], ca de un vânt puternic, și a umplut toată casa unde stăteau. Apoi li s-a arătat [au putut vedea fizic] limbi împărțite, ca de foc, și una s-a așezat pe fiecare dintre ele.
„Și deodată a venit un sunet din cer [au putut auzi fizic], ca de un vânt puternic, și a umplut toată casa unde stăteau. Apoi li s-a arătat [puteau vedea fizic] limbi împărțite, ca de foc, și una s-a așezat pe fiecare dintre ele ” (Fapte 2: 2-3, NKJV).

Minunile lui Isus au fost și manifestări ale gloriei lui Dumnezeu. Erau invazii cerești care influențau oamenii în moduri în care puteau experimenta cu simțurile lor naturale.

De exemplu, Ioan spune povestea primei minuni a lui Isus la o nuntă din Cana (Ioan 2: 1-11). S-a întâmplat ceva care ar fi fost teribil de jenant pentru familia gazdă – au rămas fără vin! Maria, mama lui Isus, a rugat pe Fiul ei să intervină. Apoi, Iisus le-a poruncit slujitorilor să ia șase vase mari de apă – fiecare capabil să țină 20 până la 30 de litri – și să le umple cu apă. După ce slujitorii i-au umplut până la capăt, stăpânul sărbătorii a testat apa. Spre uimirea lui, devenise cel mai fin vin. Ioan a explicat astfel minunea: „Acest început al semnelor pe care Isus l-a făcut în Cana Galileii și și-a manifestat gloria; iar discipolii Săi au crezut în El ”(Ioan 2:11, NKJV).

Gloria lui Dumnezeu a invadat pământul când, la o nuntă obișnuită, Isus a schimbat șase vase de apă în cel mai fin, cel mai rafinat vin.

Faptele 4 oferă o altă relatare despre gloria tangibilă a lui Dumnezeu. Biserica timpurie se ruga pentru curaj să predice Evanghelia în fața persecuției și pentru a vedea demonstrații puternice ale Duhului Sfânt prin semne și minuni. Biblia spune: „Și când s-au rugat, locul unde au fost adunate împreună a fost zguduit; și toți au fost plini de Duhul Sfânt și au rostit Cuvântul lui Dumnezeu cu îndrăzneală ”(Fapte 4:31, NKJV).

Acești oameni fuseseră deja plini de Duhul Sfânt în ziua Cincizecimii. Dar mai târziu, când s-au rugat pentru îndrăzneala să predice Evanghelia fără compromisuri, gloria lui Dumnezeu a venit din nou cu semne tangibile. El a umplut locul cu o asemenea putere, încât chiar și clădirea fizică unde se adunaseră a fost zguduită! Cerul a invadat casa!

În capitolul următor, citim despre măsura puternică a gloriei care se bazează pe Petru:

„Și credincioșii au fost din ce în ce mai adăugați Domnului, o mulțime de bărbați și femei, astfel încât i-au scos pe bolnavi în stradă și i-au așezat pe paturi și canapele, pentru ca măcar umbra lui Petru care trece să cadă pe unii dintre ei . De asemenea, o mulțime s-a adunat din orașele din jur la Ierusalim, aducând pe bolnavi și pe cei chinuiți de duhuri necurate și toți au fost vindecați ”(Fapte 5: 14-16, NKJV).

Cât de incredibil ar fi Dumnezeu să-i pună puterea la dispoziția poporului Său în acest fel. Am putea merge într-o astfel de măsură a gloriei Sale manifeste, încât boala sau puterea demonică s-ar dispărea în prezența noastră în felul în care un bulgăre de zăpadă s-ar topi sub flacăra albastră a lanternei unui sudor! Și aceasta este de fapt ceea ce dorește Dumnezeu: puterea Sa glorioasă bazată pe noi pentru a elibera sufletele oamenilor și a mări mesajul Evangheliei.

Experiența Evangheliei
Deci Dumnezeu – în toată splendoarea Sa glorioasă – se deplasează pe tărâmul existenței umane. Oamenii pot experimenta El în această lume. Cred că oamenii de pretutindeni vor fi atinși de Dumnezeu într-un mod tangibil. O lume pierdută și pe moarte tânjește să vadă Evanghelia, să experimenteze Evanghelia și să fie atinsă și vindecată de puterea Evangheliei. Evanghelia nu trebuie să vină la oameni ca o simplă explicație care necesită o experiență. Mai degrabă, Evanghelia ar trebui să creeze o experiență care necesită o explicație! Evanghelia trebuie să fie o întâlnire care poate schimba viața.

Biblia este plină de relatări despre modul în care Dumnezeu își demonstrează gloria prin istorie. Unii oameni cred că acestea sunt povești fictive, transmise pentru a ne distra sau a ne învăța lecții morale prin alegorie. Dar greșesc. Alții cred că poveștile sunt adevărate, dar Dumnezeu nu mai funcționează la fel în ziua de azi. De asemenea, greșesc. Mărturiile biblice sunt exemple puternice ale modului în care Dumnezeu intenționează să se deplaseze pe pământ în orice moment – ieri, azi și pentru totdeauna.
Cu Dumnezeu, supranaturalul este natural și imposibilul este posibil. Creștinismul se dorește a fi o viață supranaturală de la început până la sfârșit. Demonstrația puterii lui Dumnezeu ar trebui să fie norma.

Mă rog asta să devină din ce în ce mai realitate în viața ta. Nu renunta! Ajungeți spre prezența lui Dumnezeu. Nimic nu este mai satisfăcător pe această lume pentru niciunul dintre noi.

Daniel Kolenda